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虽不常见 Chromebook将彻底改变笔电

2016年9月13日 来源:PCPOP 编辑:豆豆 【我要评论】
《连线》网站发文称,Chromebook即将彻底改变笔记本设计。多年来,Chromebook一直被指“只不过是个浏览器”。但时至今日,它的用户群体正不断扩大,其第一季度的销量也首次超过了Mac。Android.....    

    《连线》网站发文称,Chromebook即将彻底改变笔记本设计。多年来,Chromebook一直被指“只不过是个浏览器”。但时至今日,它的用户群体正不断扩大,其第一季度的销量也首次超过了Mac。Android应用即将登陆Chromebook,Chrome OS革命才刚刚开始。以下是文章主要内容:

    Cr-48,谷歌的第一台Chromebook

    谷歌的第一台Chromebook在设计上可谓糟糕透了。它笨重,非常厚,橡胶似的,乏味无趣,全黑色……黑色按键,黑色机身,黑色触控板,什么都是黑色的。Cr-48的一切一切,无一不是传达出该设备还只是试验的信号。就连它的名字Cr-48(指代元素铬的不稳定同位素)都在暗示设备内部是多么的混乱。桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)2010年12月在Cr-48发布会上向媒体表示,“该硬件的存在是为了测试软件。”

    没过多久,埃里克·施密特(Eric Schmidt)登台,宣称“网络计算机”技术迷数十年来的预言终于将要改变世界了。“我们终于有了这么一款产品,”施密特说道,“它的性能足够强大,技术足够好,足够可扩展,足够快速,你可以在上面打造真正强大的产品。”在感觉到Chrome OS会遭到负面反馈后,他向观众示意称,“事实上,它真的管用。”

    多年来,业界对于Chrome OS的评价就是,它“只不过是个浏览器。”人们认为,PC必须不只是提供浏览器。但现在,首台Chromebook问世近6年后,仅仅有浏览器对于日益壮大的用户群体来说就已经足够。今年第一季度Chromebook销量首次超过Mac,另据谷歌称,美国学校购买的Chromebook数量比其它所有的笔记本电脑加起来还要多。

    即使在现在,Chrome OS革命也才刚刚开始。未来几周,Chromebook将迎来谷歌拥有数百万款应用的Play Store商店,Android应用将能够像在Android手机上那样在Chrome OS设备上运行。另外,谷歌也开始大举进军企业市场,试图说服企业使用Chromebook,而非它们老旧的Windows XP电脑。全新的一批Chromebook即将进入市场。它们不仅仅有高端配置,还将会完全不同于人们所熟知的笔记本。

    项目的诞生

    早在2006年,Kan Liu开始在谷歌打造Windows应用。是的,谷歌以前有做实用而流行的Windows应用:面向IE的工具栏插件以及方便你寻找电脑文件的桌面搜索应用。就连Kan Liu也觉得那些项目很诡异。他说,“想想谷歌是做什么的,你就会觉得奇怪:他们做下载管理器,让你将本地应用下载到Windows机器上?”

    这些应用本应运行快速,且简单安全。但由于谷歌无法控制Windows,它不能保证这一点。启动时间简直是长到让人发疯。“电脑启动通常要几分钟。”Chromebook项目的早期领导者凯撒·桑古塔(Caesar Sengupta)指出。由于实在无法忍受这种问题,该团队的一些人开始在办公室捣鼓一台旧的上网本,摒除那些没有意义的东西——比如Windows每次启动都还要检查一下软盘。该团队没花费多少工夫就打造了一种基于Linux的配置,使得电脑启动时间大大缩短到只有10秒钟。忽然之间,谷歌进入了操作系统领域。

    在谷歌内部长存的那些项目——不包括Reader、Buzz、Wave和Currents——是那些能够规模化的项目。Chromebook业务副总裁菲利克斯·林(Felix Lin)指出,“如果你想要在谷歌做点什么,你在做的东西能够触及全世界的每一个人,那在谷歌做才行。”来到谷歌后,他的使命就是:将该公司的浏览器打造成一款会让计算和计算机触及更多的人的操作系统。那意味着使得电脑产品足够便宜,让更多的人买得起。更重要的是,它意味着去除设置、选项、图标、按钮和工具栏,以使得电脑变得足够简单,让任何人都会使用。要知道,当时有数十亿人没使用过电脑。

    首批Chromebook在2010年推出的时候,用过PC的人都觉得该类产品有点与市场脱节。《笔记本电脑杂志》(Laptop Magazine)写道,“在Chromebook上你不能做的事情包括,查看系统属性来了解硬件配置。要是你需要知道系统的内部可用容量还剩下多少,又或者你有哪种CPU,你会无从得知。你也无法控制电源设置。”《Notebook Review》以这么一句至今仍萦绕着Chrome OS的话总结它对Chromebook的评价,“所以……它就只是个网络浏览器?”

    想到那些对Chromebook的早期评价,桑古塔就觉得好笑。“最早的Chromebook购买者是那些爱好电脑的人。”他说,“他们看着Chromebook然后说,‘这不是真正的电脑,它都没有很多设置!’”他们讨厌无法寻找文件,无法改变时间设置。但桑古塔指出,谁会想要去手动更改电脑上的时间呢?电脑本身就该知道时间。他还说,“我们花费了大量的功夫去清除所有的设置,让你不用操心电脑设置问题,正是这一点让Chromebook取得成功。”

    Chromebook Pixel,谷歌自行打造的Chrome OS设备

    在一个地方,超级简单、免除各种设置的Chrome OS操作系统实现了腾飞。它就是学校。学校很喜欢Chromebook,因为它便宜,管理简便,很适合用于多用户环境。基于一样的原因,企业也很喜欢Chromebook。接下来,Chrome OS要将触角伸向所有其他的人。Chrome OS团队推行人们可以在一个或者六个标签内工作生活的理念有点早,但历史证明他们是对的。

    未料到移动时代的到来

    当然,这不是说Chrome OS团队未卜先知。他们倒算漏了一样非常重要的东西:智能手机。Kan Liu说,“早在我们开始做Chrome OS的时候,Web和移动的热度不相上下。我们当时大举押注Web,Android团队则大举押注移动。”之后,移动和Android赢了。

    不过,人们有的时候还是需要用到键盘、触控板以及比手机屏幕要大的屏幕的。对于Chrome OS团队来说幸运的是,Android也是谷歌旗下的一部分。因此,两个团队开始讨论如何相互整合。他们对于性能、整合以及最重要的安全性有不少的担忧。几年前,有位Chrome工程师做了一个实验:他采用数据中心常用来分隔系统不同部分的集装箱模式,在一台本地机器上运行Chrome OS和Android,将Android放在一个集装箱中,将Chrome OS放在另一个。“我们当中有些人看过这个实验,简直是大开眼界。”桑古塔说道。那个实验就是他们的答案。

    Android应用解决了Chrome OS的几个原本挥之不去的问题。最重要的是,它们能够将人们已习惯使用的种种软件带到一个新的平台。记得人们曾抱怨Chromebook没有Word吗?而现在,很多人都在期待Snapchat和Uber出现在他们的笔记本上。应用还能够以一种要强劲得多的方式提供离线支持,它们将带来传统的Windows用户所熟知的多窗口和桌面应用功能。当然,它们对于电脑的要求也跟传统的电脑软件全然不同。多数应用会假定你在小尺寸的触控屏幕上使用它们,假定你在使用有蜂窝网络连接和一系列你的笔记本不具备的传感器的设备。

    那么,现在的问题是:笔记本在移动时代会是什么样?

    加入新组件

    想象一下,你想要打造一台Chromebook。好主意!在你开始做之前,你得先跟Chrome OS团队产品经理阿尔伯托·马丁·佩雷兹(Alberto Martin Perez)打交道。佩雷兹是谷歌指引文件的管理者,指引文件给所有的Chromebook生产商列出了大量的要求和标准。该文件并非一成不变,它涉及各种各样的问题,从Chromebook需要多少RAM,需要多长的电池续航能力,到你得用多大的力按压触控板才会产生滴答声。如果你的Chromebook开机时间超过10秒钟,又或者电源按钮没有设置在右上角,会怎么样呢?回去重做。那份冗长而复杂的文件是用工程师行话编写的,极其详细。这是谷歌针对偷工减料的制造商的第一道防线。

    当谷歌决定将Android应用与Chrome OS整合起来时,佩雷兹和他的团队对指引文件进行了全面的梳理。“我们想要确保我们能够防止意外问题的发生,未雨绸缪。”佩雷兹说道,“改动网页应用很简单,但改动笔记本可没那么容易。”谷歌现在强烈建议厂商都给Chromebook配置GPS、NFC、指南针、加速计、指纹识别器和气压计(现在只是含蓄的警告,不久后这将会是强制性的)。那些全都是智能手机元件,之前在笔记本当中并没有什么意义。但Android应用正激励制造商们去打造能够能够四处移动,能够调整,能够在不同场景中带来不同的形态的设备。

    宏碁Chromebook R13,首批可变形Chromebook之一

    在计算机行业高管看来,Chrome OS已成气候,人们会因为价格以外的原因选择它而非Windows。惠普的全球设计主管斯塔西·沃尔夫(Stacy Wolff)表示,对于很多的新顾客来说,“他们的第一台计算设备就是智能手机。他们想要的是我们在智能手机上看到的那种简洁性、易用性和稳定性。”这正是该公司推出500美元的、看似商务本的Chromebook 13背后的逻辑。

    沃尔夫听上去也很想要继续做这种产品:被问到为什么Chromebook 13没有搭载Windows的Spectre 13(迄今为止最靓丽、最轻盈的笔记本产品之一)做得那么漂亮时,他迟疑了一下,似乎不希望透露太多。“我不能谈论未来,但没有什么会阻止我们继续探索和变革那一领域。”售价1000美元的Chromebook以往不值一提。不久之后,它则将成为消费者切实可行的选择。

    从小众走向主流大众的时刻

    未来几个月,将会是PC市场在很长一段时间里最具试验性的一个阶段。三星产品营销高级副总裁加里·里德灵(Gary Ridling)表示,Android应用的加入“要求硬件有更高的性能,有新的形态去支持这些新的使用案例。”电池正变得比以往任何时候都重要,触控屏亦然。Windows制造商过去几年一直在尝试推行混合本和可拆卸的设备,而Android和Chrome OS的结合将会让它们变得真正可行。

    两个系统的结合已经开始显现出效果。宏?发布了Chromebook R13,该产品配备可360度旋转的13英寸1080p触控屏,12小时续航的电池,4GB的RAM以及64GB的存储容量。未来的Chromebook只会变得更加疯狂:你将会看到的笔记本有的可能更像是平板电脑,有的可能有点像智能手机,它们以各种可想象的方式组合键盘、触控板和触控屏。谷歌和它的合作伙伴们都将此看作是Chromebook从小众(学校或者旅行用)走向主流大众的时刻。“能够运行人们在手机和平板电脑上最喜欢的应用,且无需牺牲速度、易用性或者安全性,将会大大扩大Chromebook对于消费者的价值。”

    资深科技媒体人莫博士(Walt Mossberg)1991年开始在《华尔街日报》撰写个人科技专栏时,他写下了这么一句如今已成为经典的开场白:“个人计算机实在太难使用了,这不是你的错。”25年后,情况终于开始发生改变了。Chromebook正是大众如今需要的那种计算机:简单,安全,可用。它们就是管用。从今年秋季开始,它们将会像今时今日的人们那样运作:随时随地,以无数种不同的方式在线。“个人计算”很久以前就将个人计算机甩在身后了,如今个人计算机终于要追赶上来了。■

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